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s的较量中互有胜负而两者之间的竞争正渐趋

2018-11-05 09:23:37

据美国IT站PCWorld报道,微软云计算办公套件Office 365发布已有一年时间,它在与谷歌Google Apps的较量中互有胜负,而两者之间的竞争正渐趋白热化。

用户反应迥异

2011年6月29日,微软正式发布了云计算办公套件Office 365。一年过去了,用户对这款办公套件的表现反应迥异,有的极度兴奋,有的充满怀疑。质疑者称,Office 365姗姗来迟,已不能成为Business Productivity Online Suite(以下简称BPOS)、Office Live Small Business(以下简称OLSB)和Live@edu的理想替代品。

微软及其支持者则反驳称,云计算协作、办公与通讯市场尚处于早期阶段,而Office 365在这个市场却有一览众山小的感觉,将Google Apps这样的竞争对手远远甩在身后。由于才上市一年时间,人们实难对Office 365是成功还是成功做出全面评判。

微软一位女发言人在回应Office 365办公套件的销售和用户数据时说:我们暂时还不便发布客户、用户或营收数据。但她重复了微软之前做出的发展势头良好的声明,称Office 365有望成为微软有史以来销售速度快的产品之一。

不过,有一件事似乎已经很清楚了,那就是Office 365并没有将竞争对手彻底击垮。市场研究机构IDC 分析师梅丽莎韦伯斯特(Melissa Webster)说:Office 365风暴并没有席卷这个市场。

据她预计,一旦Office 365给微软做出了重大的营收贡献,这家软件巨头便会发布Office 365具体的销售数据。梅丽莎说:微软会在Office 365销售数据展现出市场广度和深度之时发布这种信息。

瞄准中小企业

除了它主导云计算办公软件市场的能力,我们还可以通过其他尺度来衡量Office 365是否取得成功。首先,Office 365必须帮助微软确立在小企业业务领域的地位。Office 365常用的配置包括Office、SharePoint、Lync和Exchange的版本。

在这个领域,大多数潜在客户缺钱又缺技术,无力购买和安装Office 365办公软件。而在Google Apps 2007年发布后的三四年里,谷歌正是在该领域挖掘了大部分客户,以免费办公套件(包括电子邮件、日历、即时消息和办公应用等)吸引了大批拥趸,如果客户还想体验IT管理和安全功能等额外服务,则可以以每用户每年50美元的价格购买。

分析师指出,微软提供的免费产品OLSB专注于站寄存和电子邮件,由于吸引力不大,根本没有动摇Google Apps的市场地位。数据显示,Google Apps目前的企业用户达到500万,在美国100家规模的高校中,有66家在使用Google Apps,另外美国45个州的政府机构也是其客户。

不过,Office 365在小企业市场的表现令人刮目相看。根据微软公布的数据,超过90%的Office 365客户是员工人数为50人或少于50人的小企业主。梅丽莎说:所以,在这个领域的争夺中,微软赢得了不少新客户的支持。

据梅丽莎介绍,像Office 365和Google Apps这样的办公套件既是免费的,也可以按年或按月收取订阅费,它们能让许多中小企业有机会获得性能比过去更好的电子邮件和协作软件,原因是此类办公套件可由厂商寄存和管理,IT维护费用低得多。

她说:中小企业可以拥有大企业给予其员工的同样环境,这是一种巨大的变化。Office 365的真正优势在于其功能类型多样,如语音、会议、文件协作、电子邮件、日历等,拥有员工需要的一切。

过渡难言顺畅

然而,Office 365并不能让所有用户都感到满意。许多OLSB客户近得到通知,他们必须在微软给出的期限内迁移至Office 365或其他站和电子邮件寄托服务商。他们抱怨说微软本可以让这种过渡更为顺畅一些。OLSB客户在论坛、博客和其他渠道对微软发泄着不满,认为微软应该实现这种过渡的自动化操作,同时提供迁移工具,尤其是向供迁移的站。

BPOS客户在向Office 365迁移时也发出了类似的抱怨。微软BPOS产品的目标客户群体是大中型企业,包括2007版SharePoint、Exchange和Lync的版本也是如此。但它又缺乏Office 的版本Office Web Apps。相比之下,Office 365是基于上述产品的2010年版本打造。

市场研究机构IDC分析师迈克尔法乌塞特(Michael Fauscette)说:一些接受我采访的小企业主说,微软本可以在自动化迁移过程方面做得更多,本可以让这个过程更顺利一些。借助于发布的科教版Office 365,原本使用Live@edu的中小学和大学将必须在未来18个月内完成相同的过渡,这些客户是否也会对此提出异议,目前还不得而知。

法乌塞特说:大家希望微软能从过去一年的用户反馈中吸取教训,毕竟向Live@edu迁移才刚刚开始。由于Office 365设计用于在混合云/本地(on-premise)环境下工作,可以与Outlook、SharePoint、Office、Exchange、Lync和微软其他产品的本地模式协作,因此必须向桌面和基于服务器的软件进行本地升级。

谷歌咄咄逼亾

微软统计数据显示Office 365超过90%的客户是小企业主,这也对Office 365承担的另一个不同但却重要的使命能否取得成功提出了质疑:即在微软数量庞大的Exchange/SharePoint/Lync/Office本地模式客户向云计算模式转变以获取电子邮件、办公应用和协作性的过程中,能否为他们提供保护。

梅丽莎说:世界上所有的CIO现在都在研究云计算战略。在他们询问微软是否能帮助其向云计算平台转移时,微软应该要有能力做出肯定的回答。但行业动态表明这个领域的客户对微软云计算产品的表现反应不一。

今年一月,西班牙银行Banco Bilbao Vizcaya Argentaria(以下简称BBVA)宣布计划为旗下11万员工提供Google Apps。根据这一计划,包括Exchange在内的各种类型本地电子邮件系统将会关闭。BBVA 银行总部大约3.5万名员工正在使用Exchange。谷歌表示一旦BBVA银行完成办公套件迁移,这将是Google Apps迄今接到的规模升级任务。

今年五月,Google Apps在与Office 365较量中再下一城:美国内政部宣布将向其9万用户提供谷歌的办公套件,此外还考虑更换作为其本地电子邮件系统的Exchange。这笔交易不仅让谷歌在商战上获得了重大胜利,还令其在美国法律界上扬眉吐气,因为谷歌曾在2010年起诉过美国内政部,称该部门的合同条件更倾向于微软,此举是不公平的。

微软全力反击

面对谷歌咄咄逼人的架势,微软当然不会坐以待毙,不断做出反击,增加Office 365大单合同的比例。市场研究机构Osterman Research分析师迈克尔奥斯特曼(Michael Osterman)说:Office 365至少在留住微软客户群方面居功至伟。

美国明尼苏达州政府行政部门便是客户遵照微软理想路线发展的典型例证。该部门将大约40个不同的电子邮件系统整合到单一的本地Exchange 2007平台,后又将其4万用户转移至Office 365服务。

微软在今年五月宣布,该公司已与天主教国际教育局(Catholic International Education Office)达成协议,将在今年向大约450万天主教学生提供Office 365的科教版本。Office 365还赢得硬件连锁店Lowe's的大单合同,后者将向位于美国、加拿大和墨西哥的旗下1745家商店和办公机构的20万雇员提供Office 365办公套件。

此外,Office 365还在其他几次较量中击败Google Apps。巴西服装连锁店Renner本来在2009年购买了Google Apps的服务,但后来又对这项服务的表现感到失望,近决定用Office 365替代。

Renner CIO 林德罗巴尔比诺特(Leandro Balbinot)表示,Office 365更适合该公司的长期计划,即将云计算电子邮件和协作平台与各类第三方本地交易系统和企业级应用联系起来。他说:我们在去年年底意识到,Google Apps尚不足以让我们完成这种转变。

巴尔比诺特称,从历史上看,Renner并不是微软产品的传统大客户。Renner目前正处于部署Office 365的初级阶段,这个阶段覆盖大约2500名雇员,而在后续几个阶段中,它会向大约1万名用户部署Office 365。

功能优势突出

奥斯特曼指出,微软在设计Office 365时,始终牢记混合型部署。他说,有些企业更喜欢保留某些电子邮件和协作软件的本地模式,因此他们会让微软帮助构建庞大的用户群:这恰恰能体现微软的优势。

市场研究机构Nucleus Research分析师丽贝卡威特曼(Rebecca Wettemann)同意奥斯特曼的看法。她说:大多数企业主都已经熟悉Office和Outlook了,这种混合模式让他们在其熟悉的环境下工作的同时,还可以充分挖掘云计算的经济性和灵活性,

威特曼表示,虽然Office 365应用提供的是本地版本功能子集,但这些子集完全能胜任它们的工作。她说:它的核心功能仍然没有改变。Office 365之所以受到部分客户的欢迎,另一个原因是微软提供了类型多样的绑定选择,但也有人认为这种做法恐怕会适得其反,令潜在客户摸不着头脑。

法乌塞特指出,由于绑定选择太多,从授权角度讲,Office 365肯定让客户更难理解,不过也给客户提供了更多的灵活性,让他们找到更适合用户的选择。他说:Office 365虽不是简单的办公套件,但总体而言,人们已经对它很熟悉了。微软渠道合作伙伴的确善于与客户合作,帮助他们解读细节。

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